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『Bond 25』北米配給会社がユニバーサルへ変更の可能性?

Deadline(2018年10月10日付)によると、『Bond 25』の北米配給会社がユニバーサルへ変わる可能性がハリウッドで取り沙汰されているようです。

映画007シリーズ次回作『Bond 25』の配給会社は、北米がMGM、海外はユニバーサル・ピクチャーズ。MGMは長期に渡って配給部門を閉鎖した状態が続いたため、北米配給の実務は新興スタジオのアンナプルナ・ピクチャーズに委託する契約を結んでおり、『Bond 25』におけるMGMは名目上の配給会社です。

今、問題となっているのは、アンナプルナの経営状況。

同社はミーガン・エリソンが2011年に創立。『ゼロ・ダーク・サーティ』『her/世界でひとつの彼女』『アメリカン・ハッスル』など、アカデミー賞レースを賑わす話題作を次々と投入し、インディペンデントの映画製作会社として破竹の勢いを見せてきました。2017年には自社配給も開始。早くもその数ヶ月後にMGMとのジョイント・ベンチャーを発表、MGM作品の受託配給を2018年3月から開始しています。

しかし、大ヒットが見込めないアート系映画に惜しみなく資金を注ぐミーガンの情熱も災いしたらしく、自社配給を始めてからの作品に約2億ドルの製作費を使ったものの、北米興収は5作合算で4千万ドル未満と、苦戦を強いられている様子です。

さらに、2018年10月に入って、アンナプルナは計画中だったジェニファー・ロペス主演映画と、ニコール・キッドマン出演映画の製作を突如放棄したことが明らかに。また、2018年だけでアンナプルナの社長やCFO、先日も映画部門トップなど、鍵となる人材が短期間に次々と同社を去っており、同社の経営は困難な事態に直面していると言えそうです。

救いはミーガンの父で世界的大富豪のラリー・エリソン。父からは経営上のアドバイスや資金注入も受けている模様。今後はMGM映画の配給も業績向上に寄与すると見られているようです。

しかし、アンナプルナの経営が更に悪化した場合、『Bond 25』の海外配給を任されているユニバーサルがアンナプルナに取って代わり、北米配給も担う可能性が囁かれているようです。

ダニエル・クレイグ4作を世界配給したソニー・ピクチャーズは共同製作会社として出資も行いましたが、アンナプルナは製作には関与しておらず、ここでMGMが北米配給を他社に乗り換えたとしても、ダメージは比較的小さいかもしれません。

そもそも、ブロックバスター作品を扱ったことがなく、配給会社として経験の浅い、アート系志向の強いアンナプルナに、007映画の配給を委託したMGM経営陣の判断には疑問を抱かざるを得ません。MGMは、007映画を実績と安定感のある競合他社に配給させるよりも、自社ブランドで公開することを優先させ、融通の利くアンナプルナを『Bond 25』1作限りのパートナーとして選んだ可能性も考えられます。

ユニバーサルが『Bond 25』海外配給権を勝ち獲った理由とは

Screen Daily(2018年5月30日付)は、ユニバーサル・ピクチャーズが007映画次回作『Bond 25』の海外配給権をMGMから獲得した背景について分析しています。

ユニバーサルの勝因としてまず挙げたのは、ユニバーサル・ピクチャーズ・インターナショナルの配給部門担当社長のダンカン・クラーク氏の存在。クラーク氏は以前ソニー・ピクチャーズで勤務し『007/カジノ・ロワイヤル』ではコンサルタントとして活動。イオン・プロダクションやMGMにとって既知の人材であったようです。

また、イオンやMGMは、ユニバーサル・ピクチャーズ会長のドナ・ラングレー氏、ユニバーサル・フィルムド・エンターテイメント・グループ会長のジェフ・シェル氏と良好な関係にある模様です。

業界筋の話では、イオン側は『Bond 25』で10億ドルの海外興収を目指しているとのこと。過去に海外市場だけで10億ドルを超えた映画は7作しかなく、うちユニバーサルの映画は3作品。

結果的に、ユニバーサルの持つシリーズ諸作品での豊富な経験、トップクラスのマネジメント、イオン&MGMとの良好な関係が、高い評価を受けたようです。

競合スタジオ各社の敗因としては、ソニーの稼いだ『007/スペクター』での興収が前作『007/スカイフォール』から落ちたこと。ワーナーは上層部の人材流出で不安定だったこと。フォックスは売却で将来の見通しが悪かったこと等を挙げました。また、ディズニーが007シリーズに興味を抱かなかった理由は、権利を自社所有できないためとしています。

MGM 解任された前CEOが買収の計画

Reuters(2018年5月21日付)によると、MGMで会長兼CEOを務めていたゲイリー・バーバー氏が、古巣買収の動きを見せているようです。

今年3月に取締役会から電撃解任されMGMを追われたゲイリー・バーバー氏は、ストック・オプションで約9%の同社株を所有。現在、複数の投資銀行にMGMを買収するよう話を持ちかけているそうです。

MGMの評価額は債務込みで50億ドル以上と見られており、この買収計画を実現させるだけの資金が集まる公算は低い模様。バーバー氏の今の狙いは、自身が率いる買収の成否よりも、MGMを所有しているヘッジファンド各社を刺激させ、MGM売却を促すことにあるようです。

MGMは過去に売却・買収を繰り返しており、その度に007映画の製作が遅延しています。次回作『Bond 25』は既に2019年11月の北米公開が発表されていますが、MGM売却の動きが本格化すれば、同作が公開延期される可能性は高くなると思われます。

ダニー・ボイルが『Bond 25』監督に決定し配給はアンナプルナとワーナーが狙う? ソニーは再びMGMの買収を検討中か

The Hollywood Reporter(2018年4月4日付)は、MGMと映画007シリーズを取り巻く現状について伝えています。

007映画次回作でシリーズ第25弾となる『Bond 25』は、既にMGMが北米公開日を2019年11月8日と発表していますが、その配給会社は未定のまま。北米での配給はMGMと提携を結んだアンナプルナ・ピクチャーズが行う見通しとの有力報道が昨年からありましたが、複数の情報筋によると、そのような決定はしていないそうです。ただし、アンナプルナが今も同作配給を狙っていることに間違いはない模様。また、『Bond 25』の海外配給会社は、ワーナー・ブラザースが最有力候補と伝えられてきましたが、こちらも未決定とのこと。

配給会社の選定が遅れている原因として、MGMが自社の売却を検討しており、007映画は自社の売却価格を釣り上げる手段として使われていると考える事情通もあるようです。そして、ソニーはMGMの買収に再び興味を持っているとのこと。

なお、MGMのライブラリーからは毎年3億ドルの売上があり、007シリーズの権利だけで10億から30億ドルの価値があると見なされている模様です。

また、ダニー・ボイルの『Bond 25』監督就任は決定事項のようです。

MGM 『Bond 25』公開は2019年に変更なし、配給会社は未発表

MGMは2018年3月28日、投資家との電話会議を開催し、2017年第4四半期と年間の業績を発表しました。

この中で、同社のクリストファー・ブレアートンCOOは、007映画次回作『Bond 25』の公開は2019年であることを明言しました。

『Bond 25』配給会社については、北米市場がMGMであることを強く窺わせる表現を用いました。しかし明言を避けたかったのか、投資家からの質問に対しては「現時点で公にできる新情報はない」と答えています。

MGMは『Bond 25』の北米公開日を2019年11月8日と昨年7月に発表。その後、イオン・プロダクションの映画『The Rhythm Section』の制作が中断するトラブルが発生。配給会社は長期に渡って未確定の状態となっており、監督名も発表されておらず、最近にはMGMのCEOが突如解任される騒動も発生しており、『Bond 25』の11月公開を危ぶむ向きもありました。

MGM会長兼CEOの解任 007プロデューサーとの不仲も一因か

The Hollywood Reporter(2018年3月21日付)は、ゲイリー・バーバー氏がMGMの会長兼CEOを解任された背景について伝えています。

3月19日に発表されたこの突然の解任は、バーバー氏本人を始め、彼のスタッフらにも伏せられてきたものだそう。

取締役会の会長ケヴィン・ウルリッチ氏とバーバー氏の間には埋めがたい溝が出来上がっていたとのこと。投資会社の代表も務めるウルリッチ氏とバーバー氏は当初、MGMの経営を軌道に乗せた後に売却しようと考えていたようですが、ウルリッチ氏の気が変わったらしく、売却の方針を変えないバーバー氏と対立。

バーバー氏は『007/スカイフォール』(2012)、『007/スペクター』(2015)を大ヒットさせましたが、2016年の年間売上は過去5年間で最低を記録。3月16日に公開された『トゥームレイダー ファースト・ミッション』の興行成績が振るわなかったことが、解任の決定打に繋がったようです。

また、ゲイリー・バーバー氏の人格的な問題もあった模様で、同僚やパートナー会社と衝突することが度々あったのだそう。007映画を制作するイオン・プロダクションのバーバラ・ブロッコリやマイケル・G・ウィルソンとも不仲になり、遂にイオン側はバーバー氏との協業を拒否するにまで至ったようです。

007映画次回作『Bond 25』の北米公開日は2019年11月8日と発表されていますが、英国など海外公開日は未発表。配給会社についてもまだ発表されておらず、米国内はMGMによる自社配給、海外市場はバーバー氏と個人的に親しいケヴィン・ツジハラ氏がトップを務めるワーナー・ブラザースが有力と見られてきましたが、MGMが新体制を迎えることで、配給会社選定に影響が及ぶのかもしれません。

MGMのゲイリー・バーバー会長兼CEOが電撃解任

Variety(2018年3月19日付)によると、映画007シリーズを製作するMGMの取締役会は、同社会長兼CEOを務めていたゲイリー・バーバー氏を解任したようです。

ゲイリー・バーバー氏は映画製作会社スパイグラス・エンターテイメントを設立。MGMが破産すると、投資企業などからの支援を受け、2010年からMGM(Metro-Goldwyn-Mayer Inc.)の会長兼CEOに就任。2017年10月には契約を延長し、2022年まで同職を続けることが決定していました。

解任が発表されたのは3月19日で、この突然の解任理由は現時点で明らかにされていない模様ですが、既に取締役会は後任者の選定作業を開始しているとのことです。なお、本記事の投稿時点でMGM公式サイトには、会長兼CEOはゲイリー・バーバー氏であることが記載されています。

MGMは007次回作『Bond 25』の北米公開日を2019年11月8日と発表済みですが、その配給会社についてはまだ発表されていません。配給会社選定は会長であるバーバー氏が主導していた模様で、今回の解任劇が007映画の製作・配給活動に何らかの影響を与える可能性があるかもしれません。


3/20 追記
ゲイリー・バーバー氏が会長兼CEOを務めていた企業の正式名称は「Metro-Goldwyn-Mayer Inc.」で、略して「MGM Inc.」と表記する場合があります。同社の親会社で持株会社となるのが「MGM Holdings Inc.」。バーバー氏はこの持株会社では取締役会の一員となっていました。

Business Wire が掲載したプレスリリース(3月19日付)によると、ゲイリー・バーバー氏の解任を決定・発表したのは、MGM Holdings Inc. 取締役会の会長らだったようです。現地時間3月28日には2017年第4四半期の業績を発表する電話会議が開催される模様で、その際には『Bond 25』に関する何らかの情報が明らかになるかもしれません。


3/21 追記
MGM公式サイトの会社情報ページからゲイリー・バーバー氏についての記述が抹消されています。


3/21 追記
Deadline(3月20日付)は、ゲイリー・バーバー氏解任の背景を説明。MGM Holdings 取締役会の会長職に就いており同社筆頭株主の投資会社 Anchorage Capital Group でCEOも務めるケヴィン・ウルリッチ氏と、バーバー氏との間で、MGMの方向性に関する意見の相違があった模様。バーバー氏はMGMの売却を積極的に検討したかったようですが、ウルリッチ氏は反対の姿勢だったとのことです。また、ゲイリー・バーバー氏は Metro-Goldwyn-Mayer での会長兼CEO職だけでなく、MGM Holdings の取締役の座からも降ろされたらしく、MGMから完全に追放された形のようです。

DVD/ブルーレイを巡るMGM&FOXとユーザーの集団訴訟が和解に

JNDによると、MGMとFOXを相手取って起こされていた、映画007シリーズのDVD&ブルーレイに関する集団訴訟が和解することで合意に達しました。

この集団訴訟(クラス・アクション)は、米・ワシントン州に在住の女性が代表となり起こしていたもの。女性は007シリーズ製作50周年を記念して発売されたDVDボックス・セット『Bond 50』を購入。パッケージには「全てのボンド映画を史上初収録」との記載があり、シリーズ番外編であるパロディ版『007/カジノ・ロワイヤル』や『ネバーセイ・ネバーアゲイン』の鑑賞も楽しみにしていたようですが、購入後に両作ともボックス・セットの中に含まれないことが判明し、誤解を招くマーケティング手法だったと憤慨。MGMと米20世紀フォックス・ホーム・エンターテイメント社を相手に、集団訴訟に踏み切っていたようです。

集団訴訟の原告の一員となるのは、以下のDVDまたはブルーレイ・ボックス・セット(商品番号省略)を米国内で2018年1月31日以前に購入した場合に限られます。
「Bond 50: Celebrating Five Decades of Bond 007」
「The James Bond Collection」
「The Ultimate James Bond Collection」

対象者は期限内に申請すれば、和解案に基づき『007/カジノ・ロワイヤル』(1967)と『ネバーセイ・ネバーアゲイン』のデジタル・コピーが貰えるとのこと。詳細はJNDによる和解特設サイト「James Bond Box Set Settlement」に記されています。

MGM会長 複数企業と『Bond 25』配給を協議中

MGMは2017年11月14日、投資家等との電話会議の内容と、同社の第3四半期の業績を発表しました。

会議に出席したMGMのゲイリー・バーバー会長兼CEOは、007次回作『Bond 25』についても触れ、配給会社は未定で、現在複数の様々な候補企業と話し合っていることを明らかにしました。

なお、Deadlineは11月12日の記事で、北米ではMGMがアンナプルナ・ピクチャーズと提携して自社配給し、海外市場はメジャー・スタジオに委託する旨を報道しています。

『Bond 25』のアメリカ配給はMGMに決定か

Deadline(2017年11月12日付)によると、MGMは映画007シリーズ次回作『Bond 25』をアメリカ国内で自ら配給するそうです。

MGMがアンナプルナ・ピクチャーズとの提携によって、国内配給を2018年から再開することは先日発表されていましたが、007映画の配給については後日の発表予定となっていました。

MGMとアンナプルナの007映画配給における提携は近日中に最終決定し発表される模様で、ダニエル・クレイグ主演4作で配給を行っていたソニー・ピクチャーズへは既に通知されたとのこと。

アンナプルナ・ピクチャーズは、MGMから007映画の配給担当者を、ソニー・ピクチャーズからは同マーケティング担当者をそれぞれ引き抜いており、彼らがアンナプルナでも007映画を手がける模様です。

007映画で劇場興収の7割を占めている海外配給については未だ決まっておらず、ワーナー、ソニー、ユニバーサルのメジャー3社がこの海外市場の権利を得ようと争っている最中とのこと。また、フォックスが担ってきたDVD&ブルーレイも他社に変更となる可能性があるそうです。